sábado, 27 de enero de 2018

ABAJO LA MUSICA

















Por esta casa se habían abandonado algunas añejas costumbres. Una de ellas consistía en hacer un repaso de la música que nos había llamado la atención por alguna razón en el año que terminaba. Y consideré para reaparecer que no estaría nada mal retomar la idea y reavivar con música esta sala adormecida durante demasiado tiempo.
Eso sí. Esta vez no voy a colocar los vídeos como en otras ocasiones. He utilizado un sistema distinto que hace tiempo deseaba probar y al que me he lanzado. El resultado, como no podía ser de otra forma, ha quedado un tanto chapucero y primerizo. Pero dado que lo realmente importante es la música, tampoco me preocupa demasiado. Ruego tengan por tanto cierto grado de indulgencia con el paliza que suelta la chapa. Su puesto pende de un hilo ahora mismo.
A nivel técnico, espero se pueda escuchar directamente en la propia página. Voy a intentar que así sea. No obstante, si hay algún valiente que prefiera o desee escucharlo en su móvil u otro aparato similar, o que le acompañe de otra manera, basta descargarse ivoox de forma gratuita, entrar en música en la sala oscura y bajarse el podcast si se desea. Espero que al menos una canción les guste.


jueves, 9 de marzo de 2017

LADY IN THE DARK


La Reina Blanca en “Alicia en el país de las maravillas” afirmaba que es muy pobre la memoria que sólo funciona hacia atrás. Peor aún es cuando la memoria muta no en silencio sino en injusta transfiguración. Hay casos en los que el ejercicio del olvido se torna hasta generoso, menos punzante, vistos los restos del naufragio. ¿Qué hacer cuando el recuerdo obligado por una efemérides se muestra ajeno a la veritá majestuosa? Surgen dos rápidas reflexiones. La primera sirve para constatar la futilidad de ciertas leyendas y mitos que apenas tienen tiempo de florecer y que se distorsionan con rápida avidez en el imaginario colectivo. La segunda permite atisbar la relatividad de las reputaciones, que no siempre se ajustan al esperado equilibrio instalándose en tópicos forjados en un pasado desajustado por una memoria que derrapa e incluso apuñala sin piedad.



El pasado 4 de marzo fallecía Valerie Carter. Y francamente, hubiese sido mejor el piadoso silencio que leer artículos como el titulado “muere la corista más guapa del mundo”.  Las breves referencias se centran en su labor como corista y vocalista trabajando para James Taylor, Jackson Browne, Linda Ronstadt, Randy Mewman o Christopher Cross en diversos álbumes. “A la sombra de”, faltó decir. Citar sólo de pasada su labor como compositora y solista es tremendamente injusto. Valerie Carter, artista de largo recorrido,cultivó de forma notable practicamente todos los géneros: el rock más genuino, blues, pop, country, soul. Y lo más importante, desplegó su versatilidad sobrada de calidad. Su labor como compositora le llevó a escribir grandes temas para multitud de artistas, desde los citados hasta algunos tan alejados aparentemente de su estilo como Earth Wind & Fire. Y los duetos con algunos de los citados son memorables.

Me ha resultado francamente difícil escoger un tema en el que quede constancia de la música de “la corista”. De modo que, ya que la memoria la despacha mal y de dos brochazos he decidido escoger dos, lo cual no ha sido fácil. El primero resume la rotunda energía setentera en la que se movía Valerie Carter en su faceta rock. Y su título es perfecto para el tema que nos ocupa: Lady in the dark. Incluido en el disco "wild child" producido nada menos que por James Newton Howard y contando con varios músicos de Toto en la grabación.

El segundo, de tonos blues, nos descubre a una artista capaz de hacer temas que hoy escasean. Sirva este modesto recuerdo para hacer justicia, ahora sí y que conste en acta, a una gran compositora, instrumentista y cantante con cuatro excelentes discos como solista y que trabajó mano a mano en los setenta con muchos grandes de la época. Contra la desmemoria, nada como su música y su voz.

jueves, 22 de septiembre de 2016

OBSESION EN LA JUNGLA


La  señorita de la foto es Imogen Robertson, alias Imogen Wilson, alias Ingenia Robertson, alias Mary Nolan. Su caso puede resultar ilustrativo para poner en cuestión esa verdad oficial que dictamina que el periodo pre-code fue el territorio de mejor expresión de los divinos y locos años veinte. Un espacio de libertad artística, autoafirmación femenina y creatividad sin censura tanto fuera como dentro de la pantalla. Periodo fulminado por el Código Hays. Robertson se inicia como artista en los años 20, y es reclutada por el gran Ziegfeld como estrella de sus conjuntos musicales en Broadway. La publicidad (siempre exagerada) de la época llegó a decir que había tres motivos para conocer New York. Visitar la estatua de la libertad, conocer al presidente y ver en acción a Imogen “burbujas” Wilson. Su paso por Hollywood sería fugaz. Un tormentoso affaire amoroso con el cómico casado Jack Tinney le llevó al hospital fruto de un par de caricias. Sin embargo, lejos de condenarse el suceso y las agresiones, fue acosada sin tregua y marcada con una letra escarlata que le obligó a abandonar la meca del cine y trasladarse a Alemania, donde trabajó varios años  bajo el nombre de Ingenia Robertson.


Poco podía sospechar lo que le esperaba a su vuelta a Hollywood. Irving Thalberg le dio la oportunidad en 1928 bajo el nombre de Mary Nolan en una película que comienza con un rótulo sobrecogedor: “Ashes to ashes, dust to dust”. Su título “Los pantanos de Zanzibar”, nuevo proyecto del tándem Tod Browning- Lon Chaney, que tan buenos resultados había dado a la Metro. Un viaje desde lo poético a la abyección física y moral de altísimo voltaje. Sin abandonar las constantes artísticas y temáticas de Browning, el film se inicia de forma lírica en el ámbito del espectáculo circense. Lon Chaney es un mago de trucos un tanto macabros. Un romántico que en un instante lo pierde todo.  Esposa, oficio, cuerpo y todo aquello que ama. En un requiebro malabar, ve como su esposa no solo no le ama sino que planea fugarse con otro actor (Lionel Barrymore) a Africa donde piensan hacerse ricos comerciando con marfil. En plena disputa con su antagonista sufre una caída que le deja parapléjico de cintura para abajo. Para colmo, poco después encuentra a su mujer muerta junta a un bebé, una niña fruto del adulterio.


Es  en ese momento en el que se produce una catarsis fílmica de ira sin límites fruto del genio de Browning. Frente a la imagen de una virgen, al más puro estilo Escarlata,desata su cólera, aprieta el puño y maldice sin descanso jurando venganza eterna. Escena de gran poderío dramático. Lo que viene a continuación es el tormentoso relato macabro de una purulenta obsesión sin posibilidad de vuelta atrás. Lon Chaney se traslada siguiendo a su enemigo años después a Zanzibar, zona que Browning describe como una ciénaga repleta de insectos,reptiles,fango, caníbales y mugre. El decorado no puede ser más decadente. Una obscena acumulación de inmundicia. Chaney, ahora rapado al cero arrastrando su tullido cuerpo por el suelo regenta un tugurio subvertido por el vicio y la indolencia en el que corre el alcohol y asoman las más bajas tentaciones.


Todas las constantes de Tod Browning se dan cita: degradación moral y física, deformidades, turbiedad y odio sin freno con un único propósito. Satisfacer los más bajos instintos intentando culminar una venganza contra su enemigo. No le basta arrebatarle el marfil con sucias artes, su tormento le obliga a ir mucho más allá. En el corazón de las tinieblas el plan resulta desquiciante. Nada menos que utilizar a la hija de su enemigo cobrándola como pieza tras un proceso de degradación que pasa por criarla, prostituirla, alcoholizarla y rematar la faena entregándola a una siniestra tribu para que sea pasto de las llamas en un ancestral rito purificador. Papel que le toca en suerte a María Nolan. Una especie de dejá vu de todo el infierno personal que ella ya ha vivido en sus propias carnes, y que ahora debe revivir vía celuloide.


Memorable resulta en “los pantanos de Zanzibar” la fisicidad pegajosa con la que Browning construye el conjunto y la gestualidad de cada rostro. Del mismo modo que lo son sus estrategias narrativas. Lon Chaney se servirá de sus trucos de mago para engañar a las tribus caníbales y proclamarse sumo sacerdote al que adorar, el chamán de la zona al que todos rinden obediencia. Como si de un Coronel Kurtz hablásemos, pero cuya mirada al horror del alma es aun más siniestra y subversiva. Preso de la obsesión vengativa, sus retorcidos planes marchan viento en popa, hasta que de nuevo aparece su antiguo rival. Y el corroído y vengativo Chaney desea mostrarle la obra infecta que ha realizado con su hija y el final que le tiene preparado. No obstante, como suele suceder en Browning, las obsesiones llevadas hasta el último extremo guardan sorpresas fruto del destino o el azar que provocan un repentino giro de los acontecimientos. A semejanza de lo que le sucedía al trapecista Alonzo en “Garras humanas” todo da un vuelco irremediable y atroz cuando Lionel Barrymore le confiese que en realidad la chica que interpreta Mary Nolan no es hija suya sino del propio Chaney.


Tod Browning, no lo olvidemos, es un convencido poeta romántico metido a cineasta. Y el último tercio de la cinta es buena prueba de ello. La lírica majestuosa y la piedad, el patetismo y la melancolía hacen acto de presencia cuando el monstruo selvático asomado al horror deja entrever su lado más poético, humano y liríco. Dedicando ahora contra reloj todos sus esfuerzos en salvar a la chica de la tribu y su funesto rito. Como los héroes infortunados en las grandes tragedias griegas. Para ello utilizará como último recurso sus trucos de mago. Y no será aquí donde se desvele el tremendo desenlace, muy de acuerdo con todo el espíritu de obsesivo sacrificio y poética desmesurada que ha presidido toda la cinta. La propia de un romántico irremediable. Lo que da como resultado una obra irrepetible. 

No  merece la pena comparar este viaje surreal filmado en 1928 con otros que ha realizado el cine. Ni siquiera con versiones posteriores del mismo tema. Sería injusto dada la magnitud y envergadura de la obra, intentar buscar posibles paralelismos en cintas posteriores que hubiesen tomado a esta como referente. Es tarea inútil. Ni las epopeyas delirantes de Werner Herzog ni el “Apocalypto” de Mel Gibson poseen el poder de fascinación de “los pantanos de zanzibar”. No es cuestión de ser más explicito mostrando hipotéticas atrocidades selváticas al amparo de la naturaleza y lo indígena, ya que todo lo que aquí se sugiere y muestra está a otro nivel artístico, el que separa el fotograma hiperrealista de última generación, de la poética de la genialidad, del incunable que auna misticismo macabro y poesía de buena ley. Volviendo al comienzo, cabe preguntarse si una cinta tan arrebatada, sórdida,tremendista, surreal y tenebrosa al asomarse a lo más siniestro del alma, sin obviar su arrebatado lirismo, hubiera pasado el corte del código Hays.